Wat is een cryptocurrency-wallet en hoe werkt deze?

Een cryptocurrency-wallet – of simpelweg "wallet" – is een digitaal apparaat dat wordt gebruikt om cryptocurrencies op te slaan, te beheren en te versturen of te ontvangen.

Portemonnees staan centraal in cryptocurrency-netwerken omdat ze gebruikers in staat stellen hun digitale activa in bezit te nemen en te gebruiken.

Portemonnees werken op basis van publieke sleutelversleuteling, een hoeksteen van moderne cryptografie. Elke portemonnee heeft een publieke sleutel en een privésleutel.

De publieke sleutel (of het publieke adres) is als een e-mailadres: het is het adres dat een gebruiker gebruikt om cryptocurrency van anderen te ontvangen.

De privésleutel daarentegen is als een wachtwoord: hiermee heeft de gebruiker toegang tot de cryptocurrency in zijn portemonnee en kan hij erover beschikken.

Cryptocurrency-wallets kunnen verschillende vormen aannemen.

De meest voorkomende zijn:

Software wallets

Dit zijn programma's die op je computer of smartphone worden geïnstalleerd. Ze zijn meestal het meest gebruiksvriendelijk en hebben een aantal handige functies, zoals QR-code-betalingen, geïntegreerde uitwisselingen en interfaces die meerdere valuta's ondersteunen.

Ze brengen echter ook veiligheidsrisico's met zich mee, omdat aanvallers kunnen proberen in te breken in een computer of telefoon om toegang te krijgen tot privésleutels.

Webportemonnees

Deze wallets zijn toegankelijk voor gebruikers via een webbrowser en zijn vaak geïntegreerd in cryptocurrency exchanges.

Ze zijn handig omdat ze overal toegankelijk zijn met internettoegang. Webportemonnees brengen echter ook hoge veiligheidsrisico's met zich mee, omdat de privésleutels van gebruikers vaak worden opgeslagen op de servers van de aanbieder van de portemonnee, die een doelwit kunnen zijn voor aanvallen van hackers.

Hardware portemonnees

Dit zijn fysieke apparaten die privésleutels offline op het apparaat opslaan. Omdat de sleutels nooit worden overgedragen naar een computer of het internet, zijn hardware wallets de veiligste manier om je digitale activa op te slaan. Ze zijn echter duurder dan andere opties en niet zo handig voor frequent gebruik.

Papieren portemonnees

Dit zijn gewoon afgedrukte vellen met publieke en private sleutels weergegeven als QR-codes. Omdat ze volledig offline zijn, zijn papieren portemonnees erg veilig, maar niet handig voor veelvuldig gebruik en er moet voor worden gezorgd dat het geprinte vel niet kwijtraakt of beschadigd raakt.

Portemonnees van cryptocurrency's zijn de sleutel tot het beheren van je digitale activa.

Elke portemonnee biedt verschillende beveiligings- en gemaksvoordelen, dus gebruikers moeten de juiste zorgvuldig kiezen. Het belangrijkste is om nooit de veiligheid uit het oog te verliezen: bewaar altijd je privésleutels en deel ze met niemand!