O que é uma carteira de criptomoedas e como funciona?

Uma carteira de criptomoeda – ou simplesmente "carteira" – é um dispositivo digital utilizado para armazenar, gerir e enviar ou receber criptomoedas.

As carteiras são fundamentais para as redes de criptomoedas, uma vez que permitem aos utilizadores tomar posse e utilizar os seus activos digitais.

As carteiras funcionam com base na encriptação de chave pública, que é uma pedra angular da criptografia moderna. Cada carteira tem uma chave pública e uma chave privada.

A chave pública (ou endereço público) é como um endereço de e-mail: é o endereço que um utilizador utiliza para receber criptomoedas de outros.

A chave privada, por outro lado, é como uma palavra-passe: permite ao utilizador aceder e dispor das criptomoedas na sua carteira.

As carteiras de criptomoedas podem assumir diferentes formas.

Os tipos mais comuns são:

Carteiras de software

São programas que são instalados no seu computador ou smartphone. São normalmente as mais fáceis de utilizar e têm uma série de características de conveniência, tais como pagamentos por código QR, trocas integradas e interfaces que suportam várias moedas.

No entanto, também apresentam riscos de segurança, uma vez que os atacantes podem tentar invadir o seu computador ou telemóvel para obter acesso a chaves privadas.

Carteiras Web

Estas carteiras são acedidas pelos utilizadores através de um navegador Web e estão frequentemente integradas em bolsas de criptomoedas.

São práticas, pois podem ser acedidas a partir de qualquer lugar com acesso à Internet. No entanto, as carteiras Web também apresentam riscos de segurança elevados, uma vez que as chaves privadas dos utilizadores são frequentemente armazenadas nos servidores do fornecedor da carteira, que podem ser alvo de ataques de hackers.

Carteiras de hardware

São dispositivos físicos que armazenam chaves privadas offline no dispositivo. Uma vez que as chaves nunca são transferidas para um computador ou para a Internet, as carteiras de hardware são a forma mais segura possível de armazenar os seus activos digitais. No entanto, são mais caras do que outras opções e não são tão convenientes para uma utilização frequente.

Carteiras de papel

São simplesmente folhas impressas com chaves públicas e privadas apresentadas como códigos QR. Por serem completamente offline, as carteiras de papel são muito seguras, mas não são convenientes para uma utilização frequente e é necessário ter cuidado para garantir que a folha impressa não se perde ou danifica.

As carteiras de criptomoedas são fundamentais para gerir os seus activos digitais.

Cada carteira oferece diferentes vantagens em termos de segurança e conveniência, pelo que os utilizadores devem escolher cuidadosamente a mais adequada. O mais importante é nunca esquecer a segurança: guarde sempre as suas chaves privadas e nunca as partilhe com ninguém!